美國街友危機!無家者還分三種 收容所像監獄寧住街頭

美國街友危機!無家者還分三種 收容所像監獄寧住街頭

加州人行道上可見無家者在搭建的帳篷中睡覺。 圖/歐新社

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最近二、三年,洛杉磯、舊金山的街頭上,一整排住着遊民的4暗灰色系的帳篷,擁擠地分佈在高速公路下的各個角落。加州的無家者問題嚴重,但因爲政府的收容系統形同軟性監獄管理,讓無家者不願留在安置機構;而加州的房價太高、貧富差距懸殊、醫療體系昂貴等因素,都讓無家者問題難解。

收容中心難久待

洛杉磯四季如春的天氣吸引許多無家者遠道而來,每年涌進洛杉磯的無家者人數遞增。加州政府雖下放大量資金收購空屋,卻只是治標不治本,無法解決街友們無家可歸之下更深層的問題,例如貧窮、心理疾病、毒品與身體障礙等。

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就算街友排除萬難、打破官僚系統的層層障礙,終於住進臨時住所,也不見得長久。不少人認爲,洛杉磯爲無家者成立的臨時住所,有點像軟性版本的監獄,設有宵禁並嚴禁訪客,看似安全卻到處都有人在吸食毒品,因此不少無家者住了一陣子後又回到街上。

無家者健康難解

在洛杉磯街頭,每週都有街友因爲吸毒過量而喪命,有高達 82% 的街友都有嚴重的心理疾病,超過四分之一曾因心理疾病而必須住院,但美國醫療體系的問題很多,開刀或看病往往會使民衆傾家蕩產,也讓無家者的健康狀況難以改善。

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《紐約客雜誌》統計了3種類型的無家者,因爲失業或其他意外突然失去住所,而暫時住在車上、朋友家沙發或收容所的「短期遊民」;長期流落街頭,與其他遊民形成聚落的「長期遊民」,還有通常因毒癮以及精神創傷,拒絕入住任何形式的庇護所的「拒絕接受幫助長期遊民」。

政府服務增加遊民?

但據調查顯示,多數遊民都還是想要遠離街頭,但統計指出,有 39% 的無家者是新興街友,平均 22 個月能離開街頭,有36%則是長期街友,雖然很多街友能享受到加州政府的免費三餐、洗衣服務與補助,但也有很多人認爲,這類服務反而讓街友失去找工作或脫離環境的動力。

《CNN》提到,美國有高達三分之一無家者在加州,該州的街友問題由許多複雜的因素堆疊而成,加州大學舊金山分校調查後列出幾項原因。首先是加州的房地產非常昂貴,有 90% 的街友都因爲某些原因在加州失去住所,其中有將近半數都在沒簽合約的情況下露宿街頭。

無家者心理疾病嚴重

第二是貧窮、社經地位,而這在貧富差距懸殊的加州更是雪上加霜;第三是心理或生理疾病,也讓人更容易成爲無家者,有高達 82% 的街友都有嚴重的心理疾病,超過四分之一曾因心理疾病而必須住院。《華盛頓郵報》報導,在2022至2023年間,美國無家者人數達58萬,加州約佔3成,相當於超過17萬人。

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